Během první světové války uvedl Tomáš Baťa na trhu novinku v podobě levných dřeváků. Zákazníci si však tyto boty neoblíbili, byly velmi nepohodlné a raději se tak vrátili ke své staré obuvi, kterou si donekonečna opravovali.

Z dřeváků se tak stal propadák a lidé je většinou vyhazovali do kotle. Z toho důvodu se toto rčení stalo synonymem neúspěchu.

Další varianty přirovnání:

Je v háji jako Baťa s dřevákama.
Ten to posral jak Baťa s dřevákama.